Browsed by
Tag: Veteran

Veteran belum menerima manfaat GI Bill selama berbulan-bulan karena masalah IT yang sedang berlangsung di VA

Veteran belum menerima manfaat GI Bill selama berbulan-bulan karena masalah IT yang sedang berlangsung di VA

“Ini – untuk menjadi baik – kecelakaan kereta api,” kata Rep. Phil Roe, R-Tenn., Ketua Komisi House on Veterans Affairs.

Shelley Roundtree meninggalkan Angkatan Darat AS pada tahun 2013 setelah melihat teman-teman dan sesama tentara tewas dalam pertempuran selama turnya di Afghanistan. Dia berkomitmen untuk bertransisi ke kehidupan sipil, dan salah satu langkah pertamanya adalah mendaftar di perguruan tinggi dengan uang sekolah dan tunjangan perumahan yang dia peroleh di bawah GI Bill.

Roundtree, 29, mulai belajar pemasaran di Berkeley College di Midtown Manhattan. Dia bermimpi bekerja di industri fashion, dan dia hampir lulus – tapi sekarang ada hambatan serius.

Departemen Urusan Veteran menderita serangkaian gangguan teknologi informasi yang menyebabkan pembayaran tunjangan GI Bill yang meliputi pendidikan dan perumahan tertunda atau – dalam kasus Roundtree – tidak pernah dikirimkan.

“Saya akan kehilangan semua yang saya miliki dan menjadi tunawisma,” kata Roundtree. “Saya tidak ingin menjadi veteran di jalan yang meminta perubahan karena saya belum menerima apa yang dijanjikan kepada saya.”

Tanpa honor perumahan GI Bill, Roundtree dikeluarkan dari apartemennya dan sekarang tinggal di sofa kakaknya, bermil-mil dari sekolah, di mana dia merasa seperti beban bagi keluarganya. Situasi hidup baru mengharuskannya memindahkan semua barangnya ke dalam wadah penyimpanan, yang tidak bisa lagi ia beli. Sekarang semua miliknya terancam dilelang oleh fasilitas penyimpanan.

“Saya akan kehilangan semua yang saya miliki dan menjadi tunawisma. Saya tidak ingin menjadi veteran di jalan yang meminta perubahan karena saya belum menerima apa yang dijanjikan kepada saya.”

Roundtree mengatakan bahwa karena keuangannya yang sangat tegang, ia terpaksa memilih antara membelanjakan uang untuk transportasi umum untuk masuk ke kelas pemasarannya atau membeli makanan – tidak keduanya. Pada akhir hari, veteran mengatakan dia sering membuat dirinya pergi tidur lapar.

“Itu hanya membingungkan,” kata Roundtree. “Siapa yang ada untuk kita? Siapa yang mewakili kita? Siapa yang membantu kita? Siapa yang melakukan apa yang harus mereka lakukan untuk memperbaiki situasi bagi para veteran?”

Ada banyak veteran, seperti Roundtree, di seluruh negeri yang masih menunggu VA untuk mengejar backlog yang dibuat setelah Presiden Donald Trump menandatangani Forever GI Bill pada tahun 2017. Bagian tengara dari legislasi sangat memperluas manfaat bagi para veteran dan keluarga mereka, tetapi itu tidak meningkatkan kemampuan teknis VA untuk memperhitungkan perubahan tersebut.

Meskipun tidak jelas berapa banyak penerima GI Bill yang terkena dampak penundaan, pada 8 November, lebih dari 82.000 masih menunggu pembayaran perumahan mereka dengan hanya beberapa minggu tersisa di semester sekolah, menurut VA. Ratusan ribu diyakini telah terpengaruh.

Penyebab kesulitan itu terletak di dalam Kantor Teknologi Informasi VA, yang diberi tugas untuk menerapkan perubahan pada bagaimana tunjangan perumahan dihitung, kata agensi tersebut. The Forever GI Bill mensyaratkan bahwa perumahan akan didasarkan pada kode pos di mana seorang veteran pergi ke sekolah, bukan di mana dia tinggal.

Isu-isu yang muncul ketika VA berusaha untuk menekankan-menguji sistem kuno mereka, dan sengketa kontrak atas perubahan baru, berarti VA menunggu hingga 16 Juli untuk memberitahu sekolah-sekolah untuk mulai mendaftarkan siswa, menurut beberapa kelompok advokasi veteran. Namun, banyak perguruan tinggi dan universitas yang menunggu, karena VA memberi tahu mereka bahwa mereka perlu memasukkan kembali informasi sertifikasi veteran mahasiswa mereka.

“Saat itulah pintu air terbuka,” kata Patrick Murray, wakil direktur Veteran Perang Asing. “Dengan semua penundaan yang mencoba mendapatkan peningkatan dalam pemrosesan kode pos, tiba-tiba mereka mendapatkan semua pendaftaran mereka, yang biasanya datang selama musim semi di musim panas. Sebaliknya mereka semua datang beberapa minggu sebelum semester musim gugur, dan mereka tidak dapat mengikuti. ”

Seorang juru bicara VA mengatakan kepada NBC News melalui email bahwa “perubahan sistem lebih lanjut dan modifikasi sedang dibuat dan pengujian sedang berlangsung pada solusi IT” untuk memperbaiki keterlambatan pembayaran tunjangan bulanan.

“Perubahan ini telah menyebabkan masalah pemrosesan,” kata juru bicara VA, mengacu pada perubahan GI Bill, “dan VA berkomitmen untuk menyediakan solusi yang dapat diandalkan, efisien dan efektif.”

Pada akhir Agustus, Administrasi Imbalan Veteran memiliki hampir 239.000 klaim yang tertunda – 100.000 lebih dari pada titik yang sama pada tahun 2017. Ketika sekolah dimulai, ribuan siswa menghadapi situasi yang buruk dan beberapa menghadapi penggusuran, diusir dari sekolah atau mengambil pinjaman atau hutang kartu kredit.

Karena masalah tersebut tampaknya tidak memiliki solusi yang jelas, Komite Dewan Urusan Veteran akan mengadakan sidang pada hari Rabu untuk menyelidiki masalah tersebut.

Kontraktor yang disewa oleh VA untuk memperbarui sistemnya untuk Forever GI Bill, Booz Allen Hamilton, perusahaan teknologi informasi multi-miliar dolar, akan dipanggil untuk bersaksi, kata seorang pembantu komite. Mereka akan bergabung dengan Wakil Sekretaris untuk Manfaat Dr. Paul Lawrence dan Direktur Dinas Pendidikan Robert Worley. Seorang saksi dari Kantor Informasi dan Teknologi VA juga akan dipanggil.

“Ini – untuk menjadi baik – kecelakaan kereta api,” kata Rep. Phil Roe, R-Tenn., Ketua Komite Dewan Urusan Veteran. “Ini benar-benar membuat frustrasi jumlah uang yang telah disesuaikan Kongres untuk para veteran, dan ini adalah cara VA telah meluncurkannya. Diskusi ini dimulai lebih dari setahun yang lalu. ”

Sementara staf Komite tidak pernah menyaksikan “layar biru kematian”, mereka menyaksikan sistem itu jatuh tidak kurang dari lima kali dalam waktu sepuluh menit.

Kantor Roe baru-baru ini mengunjungi kantor pemrosesan regional VA di Muskogee, Oklahoma, bersama dengan staf Komite Demokrat dan Senat dan Senator James Lankford, R-Okla.

Dalam 5 November surat kepada Sekretaris Urusan Veteran Robert Wilkie, Roe mengatakan bahwa karyawan di pusat pengolahan mengatakan kepada kelompok bahwa sistem TI di kantor membeku dan jatuh begitu sering sehingga tugas yang dulu membutuhkan waktu lima menit sekarang membutuhkan 45 menit. Komputer sering mengalami “blue screen of death,” yang mengharuskan restart komputer, dan “manajer harus menghapus 16.890 jam kerja karena sistem crash atau masalah latensi.”

“Sementara staf Komite tidak pernah menyaksikan ‘layar biru kematian’,” kata surat itu, “mereka menyaksikan sistem itu crash tidak kurang dari lima kali dalam periode sepuluh menit.”

VA menolak untuk berbagi berapa banyak kegagalan sistem TI, pembayaran lembur dan 202 pekerja tambahan yang disewa untuk mengatasi masalah ini memiliki pembayar pajak biaya.

Seperti beberapa pendukung veteran tunjukkan, ini bukan masalah yang mengejutkan.

Pada tanggal 17 Juli 2017, sidang di Komite Rumah Urusan Veteran – sebelum RUU itu disahkan menjadi undang-undang – Wakil Wakil Sekretaris untuk Peluang Ekonomi Curtis Coy menyoroti ini sebagai kekhawatiran utamanya dalam menanggapi salah satu dari beberapa pertanyaan yang diajukan selama persidangan .

“Perhatian terbesar saya adalah dua kata: IT,” kata Coy pada saat itu. “Kami memiliki sistem TI di sebagian besar atau hampir semua bagian ini yang memerlukan beberapa perubahan.”

Setelah Coy pensiun awal tahun ini, VA memotong posisinya dan Office of Economic Opportunity. Beberapa Organisasi Layanan Veteran mengatakan hilangnya peran ini, serta kantor, berarti bahwa tidak ada yang tersisa di VA untuk mengkomunikasikan masalah tersebut kepada para veteran atau untuk melobi para atasan mengenai masalah-masalah GI Bill.

“Orang-orang telah keluar masuk VA seperti itu adalah pintu putar, dan ini adalah contoh lain di mana kurangnya kepemimpinan yang konsisten menyebabkan masalah ini.”

Itu belum lagi jumlah besar pos yang tetap tidak terisi di agensi. Lebih dari 45.000 pekerjaan duduk kosong di VA, menurut nomor-nomor biro itu sendiri, dan departemen itu belum memiliki petugas informasi kepala tetap sejak Dewan LaVerne meninggalkan kantor setelah pemilihan Trump.

“Saat ini Sekretaris Wilkie dan Dr. Lawrence baru saja bekerja selama berbulan-bulan,” kata Murray. “Orang-orang telah keluar masuk dari VA seperti itu adalah pintu putar, dan ini adalah contoh lain di mana kurangnya kepemimpinan yang konsisten menyebabkan masalah ini. ”

Tetapi para veteran seperti Roundtree kurang peduli tentang kepemimpinan di VA – mereka hanya ingin tahu apakah mereka dapat bergantung pada uang yang mereka peroleh di bawah GI Bill.

Dan para pendukung sama-sama prihatin karena masih belum jelas apakah VA akan dapat mengejar sebelum Januari, atau jika akan dibanjiri dengan permintaan baru dan ketinggalan untuk semester musim semi dan musim panas.

“Saya tidak melihat bahwa ada perbaikan segera, dan saya tidak melihat bagaimana hal ini akan ditangani pada semester musim semi atau musim panas,” kata Tanya Ang, direktur kebijakan dan sosialisasi Kesuksesan Pendidikan Veteran. “Ini perlu menjadi sesuatu yang memiliki fokus lebih besar untuk itu lebih lama.”

Baca Juga : Peroleh Jadwal di Auspage.com