Top Demokrat mengatakan Matt Whitaker harus menawarkan ‘recusal langsung’ dari penyelidikan Mueller

Top Demokrat mengatakan Matt Whitaker harus menawarkan ‘recusal langsung’ dari penyelidikan Mueller

Demokrat mengatakan komentar masa lalu Whitaker “menunjukkan poker online bias yang jelas terhadap penyelidikan terbaik yang akan menyebabkan orang yang wajar untuk mempertanyakan ketidakberpihakannya.”

Para pemimpin Demokrat menekan pejabat etika tinggi Departemen Kehakiman pada hari Minggu untuk memberikan jawaban tentang apakah departemen telah menyarankan tindakan Jaksa Agung Matthew Whitaker untuk mengundurkan diri dari mengawasi penyelidikan pengacara khusus Robert Mueller.

Dalam sebuah surat kepada Lee Lofthus, asisten jaksa agung untuk administrasi, Demokrat menyoroti komentar Whitaker sebelumnya yang mengkritik penyelidikan Mueller dan apa yang mereka sebut konflik kepentingan “mengganggu” sebagai bukti bahwa dia seharusnya tidak memiliki peran mengawasi penyelidikan.

“Ada pertimbangan etis yang serius yang mengharuskan Tuan Whitaker segera mengundurkan diri dari keterlibatan apa pun dengan penyelidikan Penasihat Khusus dari upaya pemerintah Rusia untuk ikut campur dalam pemilihan presiden 2016,” tulis Demokrat.

Sebelum Whitaker bergabung dengan Departemen Kehakiman sebagai mantan kepala staf Jaksa Agung Jeff Sessions di akhir 2017, dia adalah seorang komentator hukum konservatif dan menulis opini untuk CNN berjudul “Penyelidikan Mueller ke Trump akan terlalu jauh.”

“Tidak perlu pengacara atau bahkan mantan jaksa federal seperti saya sendiri untuk menyimpulkan bahwa menyelidiki keuangan Donald Trump atau keuangan keluarganya jatuh sepenuhnya di luar ranah kampanye 2016 dan tuduhan bahwa kampanye tersebut berkoordinasi dengan pemerintah Rusia atau orang lain, “tulis Whitaker, yang telah melayani sebagai pengacara AS di Southern District of Iowa dari 2003 hingga 2009.” Itu melampaui ruang lingkup penunjukan penasihat khusus. “

Dan dalam wawancara CNN 2017, Whitaker membela putra tertua Trump, Donald Trump Jr., karena mengambil pertemuan kontroversial Juni 2016 dengan Rusia di Trump Tower.

Dalam pertemuan itu, Rusia menawarkan tetapi pada akhirnya tidak memberikan kotoran pada nominasi calon presiden Demokrat, Hillary Clinton.

“Pejabat yang mengawasi penyelidikan Penasihat Khusus harus – dalam fakta dan penampilan – independen dan tidak memihak,” tulis Demokrat. “Sayangnya, pernyataan Mr. Whitaker menunjukkan bias yang jelas terhadap penyelidikan yang akan menyebabkan orang yang wajar untuk mempertanyakan ketidakberpihakannya. Membiarkan lawan bicara dari penyelidikan untuk mengawasi itu akan sangat merusak kepercayaan publik dalam pekerjaan Departemen Kehakiman tentang hal yang sangat penting ini. . “

Whitaker, sebagaimana disorot oleh Demokrat, juga menjabat sebagai ketua kampanye kampanye Trump mantan ketua Trump Sam Clovis pada 2014 menjadi bendahara negara Iowa. Clovis mengawasi mantan penasihat kampanye Trump George Papadopoulos dalam peran itu. Papadopoulos mengaku bersalah tahun lalu untuk membuat pernyataan palsu kepada FBI sebagai bagian dari penyelidikan Mueller ke campur tangan Rusia dalam pemilihan presiden 2016 dan apakah kampanye Trump berkolusi dengan pejabat Rusia dengan cara apapun.

“Hubungan Pak Whitaker dengan Mr. Clovis, yang merupakan saksi dewan juri dalam penyelidikan Penasehat Khusus, serta keterlibatan lain Mr. Whitaker, meningkatkan kekhawatiran tambahan tentang kemampuannya untuk mengawasi penyelidikan independen dan tidak memihak,” tulis Demokrat, menambahkan permintaan untuk Lofthus untuk memberikan secara tertulis apakah dia atau pejabat etika lainnya di Departemen Kehakiman menyarankan Whitaker untuk mengundurkan diri dari mengawasi penyelidikan.

Penandatangan surat tersebut termasuk Pemimpin Demokrat DPR Nancy Pelosi, Pemimpin Minoritas Senat Chuck Schumer, peringkat anggota Elia Cummings, Jerold Nadler, dan Adam Schiff dari Pengawasan DPR, Kehakiman, dan Komite Intelijen, serta peringkat anggota Dianne Feinstein dan Mark Warner dari Komisi Yudisial dan Komite Intelijen.

naiknya Whitaker untuk top posisi penegakan hukum bangsa telah menjadi subyek dari banyak kontroversi dan pengawasan sejak Presiden Donald Trump mengumumkan pekan lalu bahwa ia akan menggantikan Sesi, yang mengatakan dalam sebuah surat bahwa ia mengundurkan diri dari jabatan permintaan Trump.

Sesi telah mengundurkan diri dari semua hal yang berkaitan dengan kampanye presiden Trump 2016, yang meninggalkan pengawasan penyelidikan Mueller kepada Wakil Jaksa Agung Rod Rosenstein. Tetapi dengan Whitaker mengambil alih posisi puncak, setidaknya untuk sementara, pengawasan investigasi jatuh ke pangkuannya.

Jaksa Agung bertindak telah dilaporkan sebagai orang kepercayaan yang dekat ke Gedung Putih, dengan The New York Times melaporkan pada bulan September bahwa kepala staf Gedung Putih John Kelly menggambarkan Whitaker sebagai “mata dan telinga” West Wing di Departemen Kehakiman.

Ditanya tentang pengangkatannya dari Whitaker, Trump dibelokkan apakah dia tahu Whitaker sama sekali sebelum dia menamainya ke jabatan tertinggi Departemen Kehakiman.

“Well, Matt Whitaker, saya tidak kenal Matt Whitaker,” kata Trump kepada wartawan Jumat. “Matt Whitaker bekerja untuk Jeff Sessions, dan dia selalu sangat terpikirkan, dan memang begitu, tetapi saya tidak mengenal Matt Whitaker.”

Dalam sebuah wawancara pada bulan Oktober dengan “Fox & Friends,” Trump mengatakan: “Saya dapat memberi tahu Anda bahwa Matt Whitaker adalah orang hebat.”

“Maksudku, aku kenal Matt Whitaker,” tambahnya.

Penunjukan Whitaker sendiri, terlepas dari kemungkinan konflik yang melibatkan penyelidikan Mueller, mungkin tidak konstitusional, seperti Schumer dan yang lain seperti pengacara George Conway, konselor Gedung Putih Kellyanne Conway, berpendapat.

Alberto Gonzales, yang menjabat sebagai jaksa agung di bawah mantan Presiden George W. Bush, mengatakan kepada CNN bahwa Whitaker harus “benar-benar” mengundurkan diri jika para pejabat etika Departemen Kehakiman merekomendasikan dia untuk melakukannya.

Ditanya tentang surat Demokrat kepada Lofthus pada “Meet the Press” hari Minggu, Schiff mengatakan tampaknya baginya bahwa “fakta untuk recusal sangat kuat di sini.”

“Ini adalah seseorang yang membuat komentar berulang dan prasangka terhadap penyelidikan,” katanya.

Schiff, yang dijadwalkan akan diangkat menjadi ketua Komite Intelijen DPR setelah mayoritas Demokrat disumpah awal tahun depan, mengatakan bahwa jika Whitaker tidak mengundurkan diri dari penyelidikan dan memiliki “keterlibatan apa pun,” Demokrat akan “menemukan apakah dia membuat komitmen kepada presiden tentang penyelidikan. “

“Tuan Whitaker perlu memahami bahwa dia akan dipanggil untuk menjawab,” tambahnya.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *